Bitcoin zagotavlja finančno suverenost, alternativo obstoječemu monetarnemu sistemu.

Banka Za PodjetnikePogovori

Vse se je začelo v – garaži. Tam sta leta 2011 Nejc Kodrič in Damijan Merlak ustanovila podjetje Bitstamp. Imela sta 1000 evrov, dva prenosna računalnika in strežnik. Vse ostalo je zgodovina.

Podjetje, ki se je med prvimi v svetu ukvarjalo s kriptovalutami, je raslo s svetlobno hitrostjo. Že leta 2014 je prejelo nagrado Europas za najboljše zagonsko podjetje v panogi kriptovalut (Europas award for Best Virtual Currency Start-up). Nato so začeli s postopkom pridobivanja licence za plačilno institucijo v vseh državah EU. Danes je Bitstamp partner več tradicionalnih finančnih institucij, kot sta CACEIS in Swissquote.

Pogovarjali smo se z Nejcem Kodričem, soustanoviteljem in direktorjem podjetja.

Zdi se, da je v Sloveniji in povsod po svetu zavladala bitcoin mrzlica. Po priporočilu znancev in posrednikov so jih začeli kupovati tudi starejši, nevešči tehnologije. Povpraševanja po bitcoinih je vedno več, s tem pa je šla njihova cena v nebo. Mnogi bitcoin označujejo za Ponzijevo oziroma piramidno shemo.

Ne. Bitcoin je količinsko omejena digitalna valuta. Cena bitcoina se transparentno oblikuje na trgu. Kdor koli kupi bitcoin, lahko ta bitcoin kadar koli tudi proda, po višji ali nižji ceni – odvisno od situacije na trgu.

Ker je bitcoin decentraliziran, ni nobene bitcoin osebe, bitcoin podjetja ali bitcoin zgradbe. Nikogar ni, ki bi aktivno tržil bitcoin.

Se pa v zadnjem času pojavljajo »kopije«, kot so Onecoin, Spacecoin, Leocoin … in še marsikateri drugi XYZ-coini, ki so ustvarjeni iz nič, nato pa aktivno promovirani kot »naslednji bitcoin« ali pa »boljši kot bitcoin«. V takih primerih obstajajo pasti, saj so prav ti promotorji finančno zelo motivirani, da prepričajo nevešče vlagatelje.

V nasprotju z večino svetovnih valut cena bitcoinov močno niha in lahko v tednu dni izgubi tudi nekaj deset odstotkov vrednosti. Zakaj prihaja do tega in ali se bo to kdaj koli spremenilo?

Vrednost bitcoina se oblikuje na podlagi povpraševanja in ponudbe. Torej, več ljudi želi kupiti bitcoin, bolj cena raste in več ljudi želi prodati svoje bitcoine, bolj cena pada. Sistem določanja vrednosti bitcoinov se v samem bistvu ne razlikuje od tradicionalnih valut, vendar pa gre za relativno mlado valuto, ki vse bolj postaja del našega vsakdanjika, in s povečevanjem števila uporabnikov in povečevanjem tržne kapitalizacije bodo ta nihanja vse manjša.

Na trgu je že ogromno različnih kriptovalut. Kakšne so razlike med njimi in ali si konkurirajo med seboj?

Danes poznamo že več kot 800 različnih kriptovalut, ki se razlikujejo po številnih kriterijih. Bitstamp podpira le »glavne« kriptovalute, za katere menimo, da imajo svetlo prihodnost.

Verjamete, da bo nekoč v prihodnosti mogoče z bitcoinom kupiti vse?

Dvomim, saj to ni osnovni namen. Bitcoin uporabniku zagotavlja finančno suverenost, torej alternativo obstoječemu monetarnemu sistemu. Do sedaj je bilo kot alternativa večkrat smatrano le investicijsko zlato, ki pa ima svoje slabosti. Če primerjamo bitcoin in zlato, hitro ugotovimo, zakaj je temu tako:

Zlato – količinsko omejeno, težko ponaredljivo, težko prenosljivo, težko deljivo, težavna hramba.

Bitcoin – količinsko omejen, težko ponaredljiv, lahko prenosljiv, lahko deljiv, enostavna hramba.

Kaj ločuje bitcoin od tega, da bi postal svetovna valuta, ki bi jo priznavale države in podjetja?

Kaj pa je potrebno, da valuta postane svetovna valuta? Katera pa je trenutno svetovna valuta? Svet nima »svetovne valute«.

Bitcoin nima meja, deluje povsod, kjer se plačnik in prejemnik strinjata, da bosta plačilo izvršila z bitcoinom. Za izvedbo transakcije je potreben dostop do spleta. Če je to dovolj, da se imenuje svetovna valuta, potem je to že. Ni to nekaj, kar bodo odločile države.

Se strinjate z očitki, da se kriptovalute zaradi anonimnosti zlorabljajo za nepoštene namene in da jih je večina v rokah nepridipravov?

Ne. Morda v zgodnjih letih obstoja, ko še ni bilo sistemov za učinkovit nadzor bitcoin transakcij. Zadnjih nekaj let imamo vsa večja podjetja v industriji že dobro vpeljane sisteme za nadzor transakcij v bitcoin omrežju in verifikacijo uporabnikov.

Ni naključje, da so se s poostrenim nadzorom s strani menjalnic pojavile bolj anonimne verzije bitcoina, kot so monero, dash in podobne kriptovalute, ki imajo poudarek na anonimnosti. Ravno zaradi tega so nepridipravi postopoma opustili bitcoin in pričeli uporabljati te nove kriptovalue, ki jim zagotavljajo večjo anonimnost.

Ker teh valut ne moremo učinkovito nadzorovati, jih v Bitstampu tudi ne podpiramo.

Je svet kriptovalut dovolj reguliran, da preprečuje zlorabe in da jih lahko ljudje oziroma vlagatelji karseda brezskrbno uporabljajo?

Bitstamp je z namenom dviga ravni zaupanja v kriptovalute v lanskem letu pridobil licenco za finančne institucije pri luksemburškem regulatorju CSFF za vse države EU. Licenca nas obvezuje, da na mesečni ravni poročamo o finančnih rezultatih, enkrat letno pa revizor opravi pregled vseh procesov, kar poleg IT varnostnih pregledov in procesov varovanja podatkov vključuje tudi vrsto postopkov in predpisov za skladnost poslovanja, ki jim moramo slediti. Redno izvajamo tudi notranje revizije.

Na splošno je panoga kriptovalut relativno mlada in se regulacija razvija sproti. Več uporabnikov zahteva večjo transparentnost in s tem rastejo tudi pravila panoge.

Bitstamp je že od vsega začetka težil k transparentni, uporabniku prijazni in varni platformi. Zato je bila odločitev, da zaprosimo za licenco, logična izbira. Proces pridobivanja licence je trajal dve leti in je zahteval tako organizacijske kot finančne investicije, rezultat tega pa je, da smo danes edina regulirana platforma v EU in ena izmed redkih na svetu.

Regulacijskemu trendu so sledili tudi nekateri večji akterji, še vedno pa obstajajo takšni, ki v želji po večjem številu uporabnikov regulacije ne postavljajo na prvo mesto. Na koncu je uporabnik tisti, ki presodi, na kateri platformi bo trgoval. Vsekakor pa opažamo, da bolj ko panoga zori, bolj se uporabniki zavedajo prednosti regulacije in težijo k uporabi platform, ki jim nudijo tovrstno varnost.

Zakaj ste odprli podjetje v Londonu?

Bitstamp ima svoje pisarne v Londonu, Luksemburgu in ZDA. Pri širitvi na nove trge so določene lokacije prednost, da stranke lahko enostavneje in hitreje opravljajo želene storitve.

Se kakor koli bojite Brexita? Verjamete, da bodo imeli finančni tokovi še naprej prosto pot ali ne?

Vsakdanjik vsakega podjetja je prilagajanje trenutnim razmeram na trgu. Večja ko je fleksibilnost podjetja, hitreje lahko sledi razvoju ali ga celo narekuje. Spremembe na svetovnih trgih se dogajajo na dnevni ravni in tudi odločitev Velike Britanije za izstop iz EU je ena izmed takšnih, ki postopoma prinaša spremembe, ki bodo zahtevale določene prilagoditve. Vendar menimo, da je vsaka sprememba tudi priložnost za napredek.

Vama je s soustanoviteljem kdo pomagal, sta imela poslovne angele ali koga drugega? Ali pa sta težave premagovala sama, sproti?

Pri razvoju podjetja je bilo ključno znanje in razvoj rešitve, ki uporabniku na enostaven in zanesljiv način omogoča trgovanje s kriptovalutami. Z rastjo podjetja so se priključevali novi poslovni partnerji in finančni investitorji, hkrati pa ves čas sledimo načelu organske rasti.

Kaj je razlog za uspeh trgovalne platforme Bitstamp? Ker ste bili med prvimi na trgu? Imate morda najboljšo tehnologijo? Najnižje stroške?

Bitstamp je ob pravem času ponudil eno najboljših trgovalnih platform, poleg tega pa smo podjetje ves čas razvijali in ne spali na lovorikah. Analitičen pristop pri razvoju novih rešitev nam je pomagal pri ugotavljanju smeri razvoja same panoge, pri čemer smo vedno zasledovali postopno rast brez nepotrebnih tveganj. Na ta način smo se tudi uveljavili kot pionirji na marsikaterem področju znotraj naše panoge. V vsakem primeru menim, da je za vsako podjetje, ne glede na panogo, ključnega pomena, da svoje stranke postavlja na prvo mesto in s tem lahko zanesljivo raste.

Koliko bitcoinov se mesečno pretaka prek Bitstampa? Se ta številka povečuje in zakaj?

Bitstamp je ena od vodilnih svetovnih trgovalnih platform oz. menjalnic kriptovalut – bitcoin, XRP, litecoin in ether. Kriptovalute uživajo vse večje zaupanje tako končnih uporabnikov kot tudi poslovnih uporabnikov, zato se predvsem v zadnjih nekaj letih promet in število kriptovalut povečuje.

Kaj je glavni prihodek Bitstampa?

Kot posrednik pri trgovanju zaračunavamo provizijo, ki je odvisna od volumna poslovanja.

V katero smer bo šel Bitstamp? Boste širili obseg prometa ali pa se boste podali tudi v kakšne druge dejavnosti?

Bitstampova osrednja dejavnost je in bo biti zanesljiva in konkurenčna trgovalna platforma. Razvoj gre v smeri dodajanja novih trgovalnih parov kriptovalut in sklepanja novih partnerstev v medorganizacijskem sektorju, ki vse bolj zaupa in vidi priložnost sodelovanja z nami. Pred časom smo sklenili partnerstvo z vodilno švicarsko spletno banko Swissquote, kar se odraža v novih željah po partnerstvih tradicionalnih finančnih institucij z nami. Zagotovo k temu prispeva tudi licenca plačilne institucije EU, ki zagotavlja večjo varnost.

Izkoristili ste nepojmljivo rast kriptovalut in zgradili posel, ki vam ga zavidajo številni po svetu. Ste morda tudi sami vlagali v bitcoine?

Zaupanje v storitev ali izdelek lastnega podjetja je osnovni predpogoj, da je podjetje lahko uspešno. Dobro poznavanje potreb in posledično oblikovanje rešitve, ki po najboljših močeh rešuje problem uporabnika, je vodilo pri razvoju uspešnih produktov. Edino kot uporabnika kriptovalut lahko s sodelavci ustrezno razvijamo trgovalno platformo Bitstamp.